10 términos usados en Internet y sus orígenes

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Internet tiene varios términos técnicos, pero también existen palabras de uso común que se han asociado a la red de redes. Esta lista es una recopilación de algunas de esas palabras que, aunque no tienen nada que ver con tecnología (o al menos no con informática), se han asociado a Internet y las escuchamos a menudo. El orden en que aparecen no tiene ninguna relevancia.

1. Bug

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Bug literalmente significa bicho en inglés y se usa para hacer referencia a cualquier tipo de insecto. En Internet (y en la informática en general) se refiere a un error que produce fallas o comportamientos inesperados en un software o equipo.

¿Y qué tiene que ver un insecto con la informática? En 1947, mientras Grace Hopper (una de las pioneras de la informática) trabajaba en la computadora Harvard Mark II, descubrió que había una polilla atascada en uno de sus relés (en esa época las computadoras no utilizaban transistores), que causaba fallos en su funcionamiento. Desde ese entonces, se ha asociado la palabra debugging (quitar bichos) al proceso de buscar y corregir los errores que causan los fallos.

Como dato curioso, la polilla original (imagen adjunta) aún se conserva en el Museo Nacional de Historia Estadounidense, en el Instituto Smithsoniano de Washington.

2. Spam

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En la época de la Segunda Guerra Mundial, las tropas recibían comida enlatada, y entre ella había un tipo de carne llamada spam, que aún se produce y es común en los Estados Unidos y otros países.

Más adelante, en los años 70, un grupo de comediantes británicos (llamado Monty Python) hicieron un sketch que trataba de un restaurante en el que el spam estaba presente en todas las comidas del menú. Hacían ver al spam como algo repetitivo, fastidioso, no muy apetitoso y de poco valor.

Es por eso que la palabra spam se volvió un sinónimo de molesto y excesivo, por lo que terminó asociándose con los mensajes de correo electrónico enviados en forma masiva y dirigidos a personas que realmente no desean recibirlos.

3. Troll

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En Internet se conoce como troll a la persona que publica mensajes irritantes o fuera de tema en foros, chats, blogs o comunidades en línea. Y lo hacen con el propósito de molestar a los demás participantes. Esos mensajes pueden contener malas palabras, ofensas o mentiras. ¿Qué los motiva? Lo pueden hacer por diversión, para ganar la atención del grupo, crear polémica, desviar el tema de conversación o simplemente porque tienen problemas de convivencia social.

Fácilmente pudiésemos asociar ese término a los seres mitológicos de la cultura escandinava llamados troll, que son unos monstruos similares a los ogros. Pero resulta que ese no es el caso.

El término troll en inglés se refiere a una técnica de pesca en la que el cebo se arrastra lentamente, desde un barco, para enganchar a peces incautos. Obviamente, esto es similar a la forma en que un troll de Internet usa sus comentarios como “cebo” para hacer reaccionar a los demás usuarios y a continuación desatar una conversación llena de comentarios incendiarios u ofensivos.

4. Google

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Éste es el nombre del conocido buscador. Pero se ha incluido en la lista, porque su uso es tan común, que hasta se emplea como verbo (googlear), que es sinónimo de buscar algo en la web.

Los fundadores de Google pronto se dieron cuenta del potencial de su nuevo buscador. El nombre se les ocurrió como un alarde a la gran cantidad de información que su motor de búsqueda sería capaz de localizar e indexar. Google surgió como una modificación de googol, que es un término matemático utilizado para denotar al número 1 seguido de 100 ceros (o para decirlo de una forma más correcta, el número diez elevado a la centésima potencia: 10100).

5. Hacker

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El término hacker se asocia con los piratas informáticos. Pero en sus inicios la palabra se usaba para describir a personas con un alto conocimiento en programación e informática, y en un sentido totalmente positivo. Por ejemplo, Linus Torvalds (el creador de Linux), puede considerarse un hacker.

Eso cambió en los años ochenta, cuando la prensa y los medios de comunicación utilizaron el término hacker para referirse a los intrusos cibernéticos. Hasta cierto punto se puede entender eso, pues hay que saber bastante para violentar un sistema informático. Sin embargo, el término original no se refería para nada al mal uso que se le puede dar a los conocimientos en la materia.

Algunos puristas se molestan cuando escuchan que se llama hacker a los delincuentes informáticos, sugiriendo que se refieran a ellos como crackers o script kiddies. Pero el término hacker ha sido aceptado de esa forma por la sociedad (por la influencia de los medios), y ahora es muy difícil cambiar eso.

6. Cookies

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Primero una breve explicación de su uso en Internet. Las cookies, cuya traducción es galletas, se utilizan para transmitir datos vía HTTP entre un sitio web y un navegador. Esta información se utiliza para autenticar a un usuario, facilitar el acceso a los sitios protegidos por contraseña, o guardar las preferencias del usuario.

La razón de haber escogido la palabra cookie o galleta, tiene que ver con las galletas de la suerte (o de la fortuna), que son comunes en restaurantes chinos de comida rápida, y dentro de las cuales hay una tira de papel con una frase o mensaje. Los primeros programadores de páginas web pensaron que había similitud entre guardar datos en su código y esas golosinas con mensajes, y por eso eligieron ese nombre.

7. Wiki

wiki

Los wikis en Internet son sitios que se hacen con la participación e interacción de múltiples voluntarios. Wikipedia es el ejemplo más popular del modelo wiki. El origen del nombre proviene de la palabra hawaiana wiki que significa rápido.

El inventor de ese tipo de páginas web, Ward Cunningham, quería hacer un sitio que permitiese crear y mejorar sus páginas de forma inmediata, dando gran libertad a los usuarios y usando una interfaz muy simple. Esto hace que participe más gente, y dada la gran rapidez con que se actualizan los contenidos, la palabra wiki tomó sentido.

8. Ping

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Los pings suelen asociarse al común método de ataque a sitios web llamado DDoS (Distributed Denial of Service). Sin embargo, el ping es una utilidad empleada en la administración de redes, y sirve para probar la accesibilidad de un host (equipo informático), mediante el envío de un mensaje y la medición de su tiempo de ida y vuelta.

Algunos dicen que ping proviene de las iniciales de Packet Internet Groper (Buscador de Paquetes en Internet), pero el mismo autor de la utilidad, Mike Muuss, lo desmiente. El término original proviene del sonar de los submarinos. Los sonares envían señales de sonido para saber la posición de los objetos. Midiendo el tiempo que tarda esa señal en ir y venir, se puede calcular la distancia. Por la gran similitud en su funcionamiento, Muuss decidió utilizar el mismo término ping para llamar a su utilidad.

9. Firewall

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El término firewall (cortafuegos) se usa en el ámbito de la construcción, refiriéndose a una pared o barrera destinada a contener un incendio y evitar (o retardar) su propagación al resto de la estructura.

En el mundo de la informática, los firewalls no son muy diferentes. Sólo que en lugar del fuego, nos protegen contra virus, piratas informáticos y gusanos (los gusanos son similares a los virus, pero más efectivos en su difusión a través de una red de ordenadores).

Los firewalls pueden ser routers, servidores de seguridad y, a nivel de usuarios, aplicaciones informáticas que se instalan en los computadores personales.

10. Virus

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Un virus informático es muy similar a un virus biológico. Ambos se insertan en un sistema que funciona normalmente, con el fin de alterar dicho sistema y reproducirse a sí mismos. Por ese parecido, es fácil entender el uso de ese término en el mundo cibernético.

La primera vez que se empleó la palabra virus para asociarla formalmente a la informática fue en 1984, cuando Fred Cohen, de la Universidad del Sur de California, escribió un ensayo llamado Computer Viruses – Theory and Experiments (Virus Informáticos – Teoría y Experimentos). Sin embargo, los virus ya existían antes de esa fecha, aunque aún no los llamaban así.

En 1970, investigadores de ARPANET hicieron un experimento con un programa que se auto-replicaba, llamado Creeper (Enredadera). Y crearon también lo que pudiera considerarse el primer antivirus, cuya función era neutralizar a Creeper. Le pusieron como nombre Reaper (Segadora o Cortadora).

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