ENIAC en números

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ENIAC, que es el acrónimo de su nombre en inglés, Electronic Numerical Integrator And Computer (en español sería Computador e Integrador Numérico Electrónico), es considerada como la pionera de las computadoras modernas, ya que era totalmente digital y de propósito general. Ejecutaba sus procesos y operaciones mediante instrucciones en lenguaje de máquina, y se podía programar para ser usada en distintas tareas. Eso la diferencia de otras computadoras de la época que funcionaban con procesos analógicos, o eran diseñadas para cumplir funciones específicas.

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Fue hecha a petición del Laboratorio de Investigación Balística del Ejército de los Estados Unidos, para calcular trayectorias de proyectiles. Pero como ya se dijo, era posible usarla para otros fines. El diseño y construcción se llevó a cabo en la Universidad de Pennsylvania por un equipo a cargo de John Presper Eckert y John William Mauchly. La máquina ya completa se presentó el 14 de Febrero de 1946.

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Debido a su enorme tamaño, llama la atención las cifras que forman parte de sus especificaciones:

  • Costo: Casi 500.000 dólares
  • Superficie del sitio donde estaba instalada: 30 x 50 pies (unos 139 m²)
  • Cantidad de tubos de vacío: 17.468
  • Diodos de cristal: 7.200
  • Relés: 1.500
  • Resistencias: 70.000
  • Condensadores: 10.000
  • Puntos de soldadura: 5 millones
  • Peso: 27 toneladas
  • Consumo: 150 KW

Cuando estaba en funcionamiento podía elevar la temperatura del local a unos 50ºC. Cada dos días se quemaba algún tubo de vacío. Para configurar diferentes operaciones, era necesario cambiar o re-conectar cables como se hacía en las centrales telefónicas de aquella época. Ese trabajo podía demorar varios días, dependiendo del cálculo a realizar. Podía resolver 5.000 sumas y 360 multiplicaciones en 1 segundo.

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El 2 de Octubre de 1955, la ENIAC fue apagada para siempre.

Fuente Universidad de Pennsylvania

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