Extraña "estela" del transbordador Discovery

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Varios observadores aficionados capturaron imágenes semejantes a esta (tomada por Clair Perry), el miércoles 09 de Septiembre, cuando intentaban fotografiar desde la Tierra, al transbordador Discovery (misión STS-128) mientras estaba en órbita.

Los observadores (y con toda razón) se preguntaron: ¿qué es esa extraña «estela» que hacía ver al Discovery como una especie de cometa? Luego de que la misión STS-128 aterrizara el 11 de Septiembre, encontraron de parte de la misma NASA, la explicación al fenómeno: era orina de los astronautas, acumulada en el Discovery, que fue expulsada al espacio. El «cocktail» tenía un peso de 150 libras (unos 68 kilogramos) y era la suma del «producto» de siete tripulantes durante 12 días. Según explican, cuando un líquido es liberado en el espacio, se congela de inmediato debido a las bajísimas temperaturas, formando una gran cantidad de pequeños cristales de hielo. Luego, las radiaciones solares los vuelve vapor, produciéndose ese efecto lumínico.

discovery-sts-128-pee-2Imagen: Tamas Ladanyi

Así que la próxima vez que veamos una estrella fugaz, tal vez no sea exactamente lo que creemos ver…

Vía Space

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