Hace 40 años despegaba la misión Apollo 11

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El 16 de Julio de 1969, a las 10:32 (hora local) partía desde Cabo Cañaveral, Florida (EE UU) la misión Apollo 11. Abordo estaba la famosa tripulación: Neil A. Armstrong, de 38 años, comandante de la misión; Edwin E. Aldrin Jr. (Buzz), de 39 años, piloto del Módulo Lunar; y Michael Collins, de 38 años, piloto del Módulo de Mando. Ya han pasado 40 años desde aquel histórico día.

Apollo_11_crew

El Saturno V fue el cohete propulsor. Tenía poco más de 110 metros de altura, 10 metros de diámetro, un peso de casi 3.000 toneladas. Funcionaba en tres etapas.

La primera fase duraba 2 minutos y medio. A pesar de la gran fuerza de empuje de los motores, desde que se encendían hasta que el cohete comenzaba a elevarse pasaban 12 segundos. Luego de ese tiempo se lograba vencer la fuerza de gravedad y empezaba a ascender. La aceleración era tal que en los primeros 2 Km de altura, ya su velocidad era de 1.800 Km/h. Quemaba 2.000 toneladas de combustible (queroseno y oxígeno líquido) para ascender los primeros 61 Km, usando cinco motores de cohete F-1, y alcanzar una velocidad de 8.600 km/h.

En la segunda fase se usaba hidrógeno líquido y oxígeno líquido como combustible para alimentar cinco motores J-2, alcanzando los 185 Km de altura y la velocidad de 24.600 km/h. Su duración era de unos 6 minutos.

La tercera fase era usada cuando ya la misión entraba en órbita alrededor de la Tierra. Luego de dos vueltas y media, se alcanzaba la velocidad de escape de la órbita terrestre (40.320 km/h), iniciándose así el recorrido espacial de 384.400 km hasta llegar a su objetivo final: la Luna.

Cuatro días después, el 20 de Julio, Neil Armstrong se convertiría en el primer hombre que pisó el suelo lunar.

En el video se muestra el despegue de la misión Apollo 11, en cámara lenta. Han pasado 40 años, pero siguen impresionando esas imágenes.

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