Spring Tire de Goodyear: Neumáticos sin aire para la Luna

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El fabricante de neumáticos Goodyear y la NASA han desarrollado conjuntamente el Spring Tire, un neumático hecho con más de 800 muelles (resortes), que permitirá a vehículos pesados circular sobre la Luna a lo largo de grandes distancias.

Los ingenieros aseguran que los neumáticos tradicionales de caucho rellenos con aire que se usan en la Tierra, tienen poca utilidad para moverse en nuestro satélite natural, ya que las propiedades del caucho varían con las temperaturas extremas. Además, la radiación solar directa sin el filtro de la atmósfera, afecta y degrada al caucho, lo que aumenta el riesgo de “pinchazos” en la Luna.

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El diseño ha sido probado en el prototipo todoterreno Lunar Electric Rover (LER) de la NASA, en el Centro Espacial Johnson, y ha demostrado ser extremadamente duradero y energéticamente eficiente. Sus muelles le permiten amoldarse a la superficie sobre la que se desplaza y volver rápidamente a su forma original. Y todo sin generar calor al circular, como le ocurre a las ruedas tradicionales.

No es la primera vez que Goodyear colabora con la agencia espacial. En la década de los 60, desarrolló unas ruedas basadas en una malla de cuerdas de piano, que se utilizaron en los vehículos lunares de las misiones Apollo.

En el siguiente video se muestra al Spring Tire en acción.

Fuente Goodyear

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